¿Qué son los empáticos? 14 rasgos empáticos y teorías científicas

En las historias de ciencia ficción y fantasía, los empáticos pueden detectar y comprender las emociones de las personas que los rodean. Entonces, ¿los empáticos son reales? Como resultado, hay evidencia científica creíble de empáticos. La empatía intensa no es sobrenatural. Más bien, es una forma evolucionada de intuición que puede relacionarse con una variedad de diferencias biológicas y psicológicas entre usted y otras personas. Si bien hay indudablemente enormes beneficios para ser empático, también hay luchas significativas asociadas con este conjunto de habilidades.

Si tienes altos niveles de empatía, debes manejarlos cuidadosamente para evitar el agotamiento. Esta guía lo ayudará a comprender lo que significa ser empático y puede ayudarlo a aprender a saber si usted es uno de ellos. También exploraremos la última investigación científica sobre empáticos, como los estudios que giran en torno a las neuronas espejo en humanos. Estos estudios pueden arrojar luz sobre por qué algunas personas se desarrollan de esta manera única.

Índice

¿Qué son los empáticos?

En pocas palabras, los empáticos son personas que captan y absorben las emociones de los demás a su alrededor. A veces se describe en términos de leer la energía de otra persona, esta habilidad se destaca tanto en las relaciones cercanas como en las interacciones superficiales con extraños. Este alto nivel de sensibilidad significa que los empáticos son altamente capaces de ofrecer comprensión y compasión. Del mismo modo, también significa que se pueden abrumar fácilmente.

También es importante tener en cuenta que muchos empáticos no se limitan a detectar emociones. También pueden captar sensaciones físicas y percibir la orientación espiritual de alguien. También pueden sintonizar con la motivación de una persona o leer de inmediato sus intenciones.

En algunos casos, los empáticos son completamente conscientes de que están experimentando sentimientos que no les pertenecen. Sin embargo, en otros casos (y especialmente en la vida temprana), los empáticos pueden estar realmente confundidos por lo que captan. En consecuencia, puede que les resulte difícil saber lo que realmente quieren. El diario autorreflexivo y la terapia pueden ser extremadamente útiles para una empatía; Estos procesos les permiten examinar sus pensamientos, emociones y deseos sin el nivel habitual de interferencia.

Con esta imagen amplia en mente, ahora podemos pasar a ver los rasgos principales que se ven comúnmente en los empáticos.

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¿Eres un empático? 14 rasgos de una empatía

Los empáticos pueden experimentar sus dones de manera diferente, especialmente dependiendo de cuándo (o si) se dan cuenta de que son significativamente diferentes de la persona promedio.

Además, la empatía (como todos los rasgos) viene por grados, por lo que algunos empáticos notarán los catorce signos principales, mientras que otros solo podrán ver un puñado. Sin embargo, si eres empático, es muy probable que hayas tenido la mayoría de estas experiencias al menos una vez en la vida.

Piense en la siguiente lista como una especie de prueba de empatía; si pregunta "¿Soy empático o solo sensible?", buscar estos rasgos puede ayudarlo a aclarar su autoconcepción.

1. Los empáticos son muy sensibles y emocionales.

Los empáticos son muy abiertos, fáciles de confiar y muy receptivos a las experiencias emocionales (ya sean propias o ajenas).

Esta sensibilidad significa que puedes experimentar los máximos más altos, pero también te maldice con los mínimos más bajos y con una propensión a ser profundamente lastimado por relaciones fracturadas. Si eres empático, puedes pasar por una amplia gama de emociones todos los días, tanto por tus propias respuestas a la vida como por lo que captas.

2. A menudo son introvertidos y necesito tiempo a solas.

Si bien es probable que ames a las personas de manera intensa y genuina, tu propensión a asumir sus emociones significa que el tiempo a solas es esencial. De hecho, la mayoría de los empáticos se recargan cuando están solos, en lugar de derivar energía de situaciones sociales (como extrovertidos hacer).

Por lo tanto, si tiene niveles de empatía superiores al promedio, probablemente haya muchos fines de semana en los que prefiera acurrucarse en casa con un buen libro que aceptar una invitación a una fiesta.

3. Desafortunadamente, los empáticos son objetivos fáciles para los manipuladores.

Su empatía significa que las personas a veces pueden aprovecharse de usted. En consecuencia, pueden manipularlo a una posición en la que satisfaga sus necesidades emocionales y obtenga muy poco de la relación usted mismo.

Por ejemplo, puede haber notado que a menudo atrae narcisistas (quienes están en el extremo opuesto del espectro de empatía) y las víctimas (que necesitan ser "rescatados" por individuos compasivos). En consecuencia, los empáticos deben tener cuidado con quienes dejan entrar en sus corazones.

4. Tienen una gran intuición y sentidos agudos.

Uno de los rasgos empáticos más obvios es la capacidad de detectar señales sutiles mucho antes que la mayoría de las personas. Por lo tanto, puede notar un posible romance entre dos amigos antes de que alguien más lo haga o puede detectar indicios de peligro muy rápidamente. Además, probablemente tenga talento para asumir riesgos calculados.

Esta nitidez intuitiva es uno de los grandes beneficios de la empatía y te da una ventaja en muchas áreas de la vida.

5. Asumen los sentimientos y problemas de otras personas.

Como se señaló anteriormente, ser empático lo hace susceptible a confundir sus emociones con las de los demás. Por ejemplo, puede asumir el mal humor de sus colegas y terminar peleando con su pareja. O bien, puede absorber pasivamente las vistas de un grupo que generalmente no representan sus valores.

Crear y mantener límites entre usted y los demás es una parte vital de vivir con una mayor empatía, lo que le permite identificar lo que es realmente suyo.

6. Los empáticos tienden a ser increíblemente creativos.

Las intensas emociones y experiencias de los empáticos les dan una enorme riqueza de material para expresar de manera creativa. Si eres empático, es probable que te inspires con frecuencia por lo que sientes.

Algunos empáticos son artistas, músicos o escritores tradicionales, mientras que otros son actores, bailarines o físicamente expresivos de otras maneras. En muchos casos, los actos creativos ayudan a los empáticos a liberar emociones acumuladas de una manera saludable y productiva.

orígenes-video7. La gente dice que son grandes oyentes.

Como era de esperar, los amigos y la familia de los empáticos a menudo informan que son oyentes fantásticos. Esto se debe a que ser un oyente realmente bueno requiere ponerse en el lugar de la otra persona; nadie es mejor para hacerlo que alguien que intuitivamente capta emociones.

Los empáticos a menudo son maravillosos al expresar los sentimientos de un ser querido en palabras, haciéndolos sentir comprendidos, respetados y menos solo. En consecuencia, los empáticos a menudo gravitan hacia trabajos que implican escuchar (por ejemplo, asesoramiento y enseñanza).

8. Odian decir que no.

Debido a poder sentir la decepción, la desesperación y la tristeza de otras personas, los empáticos realmente odio tener que decir que no. ¡Esto significa que a menudo asumen demasiados compromisos! Desafortunadamente, esto suele ser todo para que puedan satisfacer la necesidad de sus amigos, familiares o compañeros de trabajo. Si eres empático, también estás tan acostumbrado a hacer trabajo emocional para otras personas que puedes expandirlo automáticamente para inducir favores generales, incluso si ya estás sobrecargado.

9. Los empáticos son detectores de mentiras humanos.

En general, se beneficiará de la capacidad de detectar mentiras en otras personas. Puede ayudarlo a tomar decisiones tempranas sobre si confiar en alguien con un secreto, por ejemplo. También puede ayudarlo a proteger a sus seres queridos de los mentirosos. El lado menos agradable de ser un detector de mentiras humano es que te permite ver a través de alguien cuando prefieres permanecer en la oscuridad. Esto puede ser doloroso, aunque sea útil.

10. A menudo sufren de fatiga y ansiedad.

Hay muchos efectos positivos de la bondad en la salud. Sin embargo, si eres empático, entonces el nivel de amabilidad que extiendes a los demás puede ser francamente agotador. Puede estar tan ocupado tratando de llevar las emociones de otras personas, escuchando sus problemas y ayudándoles a resolver sus problemas que se fatiga físicamente o se siente emocionalmente agotado. Como resultado, los empáticos son susceptibles a síndrome de fatiga crónica y para problemas de salud mental le gusta la ansiedad y la depresión.

(Lea nuestro artículo completo sobre signos secretos de depresión – Superar la depresión: 7 signos secretos de depresión a tener en cuenta.)

11. Pueden ser fácilmente abrumados por sus poderes empáticos.

Incluso una vez que comprenda su empatía bastante bien y haya aprendido técnicas para separar sus emociones, es muy fácil volver a abrumarse.

Por ejemplo, si alguien a quien amas está angustiado, su tristeza puede abrumarlo por completo. Mientras tanto, si estás en una gran multitud, la proximidad de tantas mentes y emociones puede ser demasiado para soportar. Estas son algunas de las muchas razones por las cuales los empáticos necesitan tiempo a solas.

12. Los empáticos adoran estar rodeados de naturaleza.

La vida cotidiana tiende a ser agitada y ruidosa, por lo que no es de extrañar que los empáticos prosperen en la naturaleza. Si tiene un alto nivel de empatía, estar en espacios abiertos puede sentirse maravillosamente tranquilo y lleno de energía. De hecho, muchos empáticos citan estar junto al océano o salir a caminar por el país como ingredientes necesarios para su rutinas de autocuidado. Además de ofrecer paz y tranquilidad, el tiempo en la naturaleza puede darle una sensación de liberación.

13. Son soñadores crónicos.

Uno de los signos de empatía menos obvios es soñar despierto constantemente. Esto a menudo se asocia con la vívida imaginación del empático. En consecuencia, esto le permite contemplar una gama interminable de escenarios (especialmente escenarios que son altamente evocadores emocionalmente).

Además, soñar despierto puede parecer una forma de escapar de la vida cotidiana. Entonces, muchos empáticos recurrirán al poder de sus mentes creativas. Esto puede ayudar a distraerlos de las abrumadoras emociones de los que los rodean.

14. Los empáticos a menudo se descuidan a sí mismos.

Los empáticos pueden centrarse tanto en las necesidades y sentimientos de los demás que efectivamente comienzan a "desconectarse" de sus propias necesidades. En casos extremos, esto puede conducir a la auto negligencia, lo que lo lleva a sentirse mal física o emocionalmente. Para vivir una vida plena y feliz, alguien con altos niveles de empatía debe dedicar tiempo deliberadamente a darse cuenta de sus propios pensamientos y sentimientos. Un diario atención plena o práctica de meditación puede ayudar con esto, cultivando un hábito de autorreflexión.

6 teorías científicas detrás de la empatía

Ahora que tiene una mejor idea de si califica como empático, es posible que se pregunte qué demonios explica esta habilidad. Intuir los sentimientos y pensamientos de los demás puede parecer francamente extraño e inquietante a veces. Mientras tanto, si no se identifica como empático y se encuentra convirtiéndose en un escéptico empático, probablemente se esté preguntando si realmente hay alguna evidencia creíble de que tales individuos realmente existan.

Resulta que hay al menos seis explicaciones científicas plausibles de lo que puede parecer, en la primera inspección, una superpotencia inverosímil. A continuación resumiremos la última investigación. Además, trataremos de explicar las ramificaciones que podría tener para desarrollar una mejor comprensión de la empatía en el futuro. Si bien el jurado aún no sabe por qué exactamente algunas personas desarrollan una mayor capacidad de empatía, es muy probable que una o más de las siguientes hipótesis resulten correctas.

1. Trastorno de procesamiento sensorial

El trastorno del procesamiento sensorial es una condición que hace que el cerebro del individuo afectado luche para trabajar a través de la información absorbida por el mundo que lo rodea. Puede hacerte demasiado sensible a todo, desde los olores hasta los sonidos y toques ligeros en la piel. Este proceso puede ser percibido como doloroso. Y cuando la vida se vuelve demasiado ruidosa o demasiado estimulante de alguna otra manera, puede tambalearse sobre sus pies, tropezar fácilmente y encontrar dificultades para juzgar las distancias. Algunas personas incluso informan mareos, así como un aumento de la ansiedad.

Ahora, ¿cómo se relaciona todo esto con la empatía? Algunos científicos han sugerido que la sensibilidad sensorial también puede ocurrir al nivel de las emociones en algunas personas. Esto los haría mucho más conscientes de los sentimientos de los demás. Desde este punto de vista, la empatía mejorada es el equivalente emocional de sentir dolor con el toque más suave de su brazo.

En cuanto a lo que causa el trastorno del procesamiento sensorial en primera instancia, la evidencia es mixta. Algunos estudios indican un componente genético (por lo que los empáticos pueden tener al menos un padre altamente empático), y otros vinculan el trastorno del procesamiento sensorial con la actividad cerebral anormal que ocurre en respuesta al ruido o la luz.

2. Los empáticos podrían tener neuronas espejo hiperactivas

En los términos más simples, las neuronas espejo son células cerebrales que tienen un vínculo comprobado con la compasión humana. Es debido a estas neuronas que la mayoría de nosotros somos capaces de experimentar al menos una empatía mínima. Por ejemplo, sentirse triste cuando alguien está lastimado, o experimentar felicidad frente al éxito alegre de otra persona.

Los estudios muestran que las neuronas espejo se activan durante el compromiso empático entre médicos y pacientes. Los escáneres cerebrales indican que cuando vemos que alguien experimenta una emoción, estas neuronas espejo se disparan en áreas del cerebro que corresponden a esas emociones observadas. Los científicos han descubierto que las neuronas espejo también juegan un papel en el comportamiento de otros animales, especialmente los primates.

La conexión entre las neuronas espejo y los empáticos es que existe una gran posibilidad de que más neuronas puedan conducir a una empatía más intensa. Entonces, si eres empático, es posible que tengas una proliferación mayor que el promedio de estas células cerebrales. Una vez más, es probable que haya un componente genético en juego aquí.

Sin embargo, la investigación de otros factores determinantes está en curso. Mientras tanto, las personas que tienen algún tipo de trastorno de personalidad antisocial (por ejemplo, sociópatas y psicópatas) pueden tener menos neuronas espejo promedio.

3. electromagnetismo

En una nota completamente diferente, muchos de los síntomas empáticos anteriores podrían explicarse por electromagnetismo. Esta teoría particular se deriva de un trabajo fascinante realizado por investigadores de la Instituto HeartMath, que han explorado si nuestros campos electromagnéticos son capaces de influir en los campos magnéticos de otros.

En particular, el Instituto HeartMath ha discutido los hallazgos que sugieren que nuestros corazones y cerebros generan sus propios campos electromagnéticos únicos. Se cree que estos campos pueden comunicar cierto contenido sobre los sentimientos, deseos y creencias del individuo, incluso aquellos entre nosotros que no son empáticos natos.

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Estos hechos sobre el electromagnetismo significan que es posible que los empáticos tengan una mayor sensibilidad a los campos electromagnéticos por parte de los corazones y cerebros de las personas cercanas. En consecuencia, la empatía podría volverse tan sensible que este proceso es agotador emocional y físicamente. Sigue siendo una pregunta abierta si los empáticos pueden hacer algo para regular esta sensibilidad.

Otras áreas prometedoras de futuras investigaciones incluyen si el impacto en la empatía varía dependiendo de los hechos sobre el campo producido por el otro individuo. Si es así, podríamos concluir si esto indica algo significativo sobre la profundidad potencial de la relación que podría desarrollarse entre la empatía y la otra persona.

4. Sensibilidades hormonales y químicas

Partes de la psicología empática también podrían relacionarse con los niveles hormonales y los niveles de neurotransmisores (es decir, mensajeros químicos en nuestros cerebros).

Un contendiente particularmente prometedor es dopamina, un neurotransmisor que juega un papel clave en cómo respondemos al placer (y cómo aprendemos a desarrollar hábitos que promueven el placer a largo plazo). Estudios sobre niveles de dopamina en la población general indican que las personas introvertidas son más sensibles a la dopamina en comparación con las personas extrovertidas. Esto significa que las personas introvertidas tienden a necesitar niveles más bajos de dopamina para experimentar felicidad y placer. Es posible que esta tendencia se generalice.

Entonces, si eres un empático introvertido, puedes ser más sensible a los pequeños cambios químicos en el cuerpo, incluidos los que son inducidos por el contacto con otras personas. Además, puede haber otras hormonas y neurotransmisores en juego cuando se trata de empatía.

La investigación adicional puede revelar otros vínculos entre la empatía y la sensibilidad biológica. Esto, a su vez, podría conducir a una investigación sobre cómo podríamos mejorar la empatía en aquellos que carecen de ella.

5. Las emociones pueden ser contagiosas

Ahora estamos comenzando a comprender cuán contagiosas pueden ser las emociones. El contagio emocional es ahora un fenómeno documentado; ayuda a explicar cómo y por qué recogemos los sentimientos de quienes nos rodean. Incluso el individuo promedio se ve afectado por el contagio emocional. Por ejemplo, los bebés lloran cuando pueden escuchar a otros bebés enojarse. Además, si una persona muestra signos de ansiedad, puede comenzar a extenderse rápidamente por un grupo más grande.

Las emociones positivas también pueden ser contagiosas. Por ejemplo, actos aleatorios de amabilidad Las estadísticas muestran que las personas se vuelven más compasivas cuando reciben compasión, y los beneficios de los actos de bondad también pueden extenderse a aquellos que simplemente observan la compasión.

Para rastrear las implicaciones que esto tiene para nuestra comprensión científica de los empáticos, considere que los empáticos pueden ser biológica o psicológicamente más propensos a "atrapar" contagios emocionales. Sin embargo, el mecanismo exacto a través del cual esto podría ocurrir sigue siendo misterioso. También hay una parte positiva de aprendizaje aquí para los empáticos. Específicamente, la investigación sobre el contagio emocional muestra cómo los empáticos pueden rodearse de personas optimistas, felices y alentadoras para captar deliberadamente los buenos sentimientos de los demás.

6. sinestesia

La hipótesis final que vale la pena considerar es que los empáticos pueden experimentar una forma única de sinestesia. La sinestesia es un rasgo neurológico que une dos sentidos diferentes que normalmente no se asociarían entre sí. Por ejemplo, algunas personas con sinestesia probarán sabores particulares cuando vean ciertos colores. Otros asociarán números con un sonido musical. Además, algunas formas de sinestesia pueden incluir olores olfativos al escuchar canciones. O, vinculando colores particulares a sensaciones corporales específicas. Mucha gente dice que esta es una parte clave de su creatividad; ¡simplemente no saben cómo es la vida para el resto de nosotros!

Sin embargo, en el caso de los empáticos, algunos investigadores han teorizado que está ocurriendo algo llamado sinestesia táctil al espejo. Este tipo de condición permitiría a los empáticos sentir literalmente lo que otras personas sienten. Esto se describe como si estas emociones se originaran en sus propios cuerpos y no fuera de ellos. Desde este punto de vista, la empatía excesiva es una anormalidad neurológica médicamente benigna que viene con beneficios y desafíos, al igual que todas las formas de sinestesia.

Para investigar más esta hipótesis, los científicos pueden querer probar si los empáticos tienden a tener otras formas superpuestas de sinestesia sensorial regular.

En conclusión…

Si bien quedan muchas preguntas maravillosas y desconcertantes, hemos visto cómo las experiencias de los empáticos pueden explicarse desde una perspectiva científica. También hemos visto cómo podemos distinguir la empatía mejorada de la mera sensibilidad. Trate de considerar algunas de las formas en que podría obtener lo mejor de ser empático. Sin embargo, asegúrese de continuar protegiéndose de algunos de los peligros asociados.

¿Cuáles son sus experiencias de empatía, tanto en usted como en los demás? ¿Te gustaría ser más o menos empático y por qué?

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